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耶魯寫作課

定     價:¥49.80
作     者:【美】亨利•塞德爾•坎比 等 譯者:范斌珍 祝欣
出 版 社:江蘇鳳凰科學技術出版社
出版時間:2019-06-01
ISBN:9787571301934
版 次:  1 頁 數:  400 字 數:  340000
印刷時間:  2019-06-01 開 本:  32開 紙 張:

 輕型紙

印 次:  1 裝 幀:  平裝-膠訂 正文語種:  

編輯推薦:


1.干貨:耶魯大學5位導師的創作與授課精華。
2.實用:30余篇例文經典賞析,400余條例句迷津詳解,4大文體創作,3個步驟寫就文章。      4.許多成功人士都因卓越的“講讀寫”能力而受益匪淺,外版經典“講讀寫”套系作品,淬煉高效“講讀寫”能力,成就卓越人生。

內容推薦:

作者經過長期的思考與研究后認為,寫好一篇文章需要解決三個層

面的問題:清晰的思路、恰當的表達、規范的書寫。本書通過“說明文”“議論文”“描寫文”及“記敘文”四個部分,把不同類型文

章創作的核心問題及技巧系統精賅地展現給讀者,使他們在寫作的道路上得到更可靠的指導。作者為名校的名教授,對寫作

研究得極精深,書中提出的方法系統而實用,語言簡潔,選篇經典,是指導青年人寫作的上上之作。

作者簡介:

【美】亨利•塞德爾•坎比(1878—1961),美國耶魯大學教授、評論家、編輯。畢業于耶魯大學,此后一直在耶魯任教,出版作品有《定義:當代批評文選》《美國評價》《經典美國人》等。


范斌珍,曾在多家公司或機構擔任新聞翻譯、英文編輯,從事筆譯工作6年,出版譯本有《托馬斯•杰斐遜自傳》《西奧多•羅斯福自傳》等。
祝欣,現任駐華大使館大使秘書,從事文件翻譯和口譯工作,出版譯本有《不平凡的喬》等。


目錄:

第一部分 說明文
第一章    說明文的性質和原則 2
第二章   全文寫作的統一性 3
英語方言的未來 8
觀察事物的藝術 10
第三章   全文寫作的連貫性 14
按時間順序排列 15
投餌 16
古代文明的沒落和庇護所 18
由簡入繁的安排 25
科學調查的方法 25
地下隧道施工 28
書籍 30
第二天性 35
列舉 40
人類對待“永生”的態度 41
過渡句和過渡段 43
第四章   全文寫作的突出性 45
論學術職業與政府當前的關系 47



游戲 54
第五章   段落 61
擴展 62
統一性 72
連貫性 72
突出性 73
段落范例 74
第六章   句子 90
統一性 90
簡單句 92
合成句 93
復雜句 97
松散句和圓周句 104
連貫性 108
突出性 118
第七章    準確用詞 133
好用 134
有效 136
事實 136
力度 138
暗示的力量 145
第二部分 議論文
第八章   概要 152
敘述命題 153
概要導論 154
概要正文 155
議論文概要檢測 160



第九章   源自概要的充分論證的展開 167
第一類:理論或事實論證 167
約塞米蒂山谷的 起源 167
第二類:策略論證 172
利物浦演講 173
英才培訓 186
反駁 191
美國艦隊在太平洋巡航的價值(1908) 193
第三部分 描寫文
第十章   描寫 202
連貫性 215
突出性 217
比喻和對比 220
暗示 222
記敘與描寫 226
描寫類范文 227
《奧德賽》譯文 227
卡爾頓山(Calton Hill) 229
自塔爾皮亞巖俯瞰羅馬 233
西班牙的一處荒涼景象 234
倫敦大橋 235
秋天的來臨 237
納特利修道院 238
炎熱的夜 238
內部描寫 239
人物描寫 240
人物性格和個性描寫 241



第四部分 記敘文
第十一章   簡單敘述 250
眾人歡呼 255
維爾小姐顯靈記 261
第十二章   故事 270
統一性 271
一桶白葡萄酒 272
連貫性 278
大望樓 282
突出性 299
那個人是 301
敘事中的人物與背景 313
總結 315
馬爾肯 315
附錄
一、段落中的過渡詞語 332
二、句子結構練習 333
三、詞語運用練習 361
四、范例概要 366
五、描寫文練習 369
六、記敘文寫作練習建議 370
七、標點符號 376
八、參考書目 386

媒體評論:

在線試讀:

寫作文體大體可以劃分為四大類:說明文、議論文、記敘文、描寫 文。我們在此先從說明文入手,之后再討論其他幾種文體。說明文是一 種清晰闡述事實的文體,其目的是讓讀者理解事實。它可以用來解釋一 些晦澀的觀點,或者闡述一些讀者之前從未聽說過的簡單事件,但無論 哪一種情況,它的主要特征都在于清楚地闡述事實。其目的并不在于講 述生動有趣的故事,也不是創造栩栩如生的畫面,亦非說服讀者去做某 事——只不過是讓讀者了解事件的經過而已。如果你需要描述一輛疾馳 的汽車的外觀,那么你的寫作文體就是“描寫文”。而如果你要描述這 輛汽車運行的機械原理,那么你寫的就是“說明文”。在前一種情況下, 你只需要生動地描繪出這輛汽車在你眼中的形象;而在后一種情況中, 你得解釋清楚這輛車的實際運行原理。如果你將任何一本教材(如本書) 同任何一本小說相比較,就會馬上發現說明文與記敘文之間的區別。正 如本書所示,說明文的一大目的是清晰地表述內容,而以小說為例的記 敘文更重視生動有趣的描寫。說明文能讓你長知識,記敘文照顧你的感受。
說明文是最為實際的一種寫作形式。清晰表達的能力是各行各業的 人都應具備的一種能力。除了演講稿和雜志文章,這還是撰寫報告和說 明書必不可少的體裁,甚至在向新手解釋機械原理,或者向朋友說明自 己的計劃時,也能派上大用場。與多數實用技巧一樣,這并非絕大多數 人與生俱來的,而是必須通過后天練習才能掌握的本領。
這種說明文的寫作能力,即向他人清楚說明自己希望對方了解的情 況,很大程度上要求作者遵守修辭學的“三性”,即通常所說的統一性、 連貫性和突出性。若要將這些原則運用于特定的主題,有時會要求作者 掌握很多技能,但從根本上說它們都非常簡單。“統一性”的要求是“堅



持同一個主題”,始終說明同一件事,而不漫談其他內容。“連貫性”
原則意味著以明確的順序說清事件的來龍去脈,也就是不要“本末倒置”。 “突出性”是讓讀者分清事情的主次。這些指導方法聽起來似乎是老生 常談,不少學生可能會不屑一顧,或者認為自己早就知道這些原則了。 實際上,這三點蘊含了清晰表達的所有秘訣,但每十個寫作者中未必有 一人能夠在寫作過程中正確運用這些原則。“統一性”和“突出性”原 則可以運用在整個主題,主題中的各個段落,或者段落中的單個句子之中。 我們不可能馬上在文章的所有部分都做到這一點,但我們可以先從整篇 文章的主題開始,然后再推及段落和句子。




第二章 全文寫作的統一性


當你動筆寫一篇文章時,一開始就要意識到你得說一些讀者想知道 的內容。你需要清晰地表達出這些內容,否則讀者就無法了解情況。你 還要直接切入要點,不能離題,因為讀者的時間就是金錢,他們不想輕 易浪費。因此,在你落筆之前,心中就要很清楚自己究竟想寫什么。換 句話說,你得像建造樓房那樣來寫文章。你得先確定自己需要用到什么 材料,然后在開始寫作之前列出提綱,就像建筑師要先確定建哪種樓房, 并在動工之前畫出圖紙一樣。
假設你正準備寫一篇文章,第一件事就是要選擇主題。這個步驟要 始終從小處入手,這樣才能在所需篇幅(如四五百字)的文章中拿捏好 主題。像“我的預備學校”這種主題,對于簡短的文章來說,它涉及的 內容過于龐大。它可能包含了建筑數量、學習課程、體育項目、多個教員、 學校歷史、圖書館藏書,以及其他一系列事物。像《拉格比的湯姆  •   布朗》 這么長篇幅的一本書,可能是從這個主題的一小個片段中延伸出來的結 果;另一方面,像“我在羅杰斯學校最喜歡的運動”這種主題就比較小, 在簡短的主題文章中容易操作。



就算是寫自己的隨筆,你也應該著眼于自己已經了解和感興趣的事
件。“肚子里有貨才能脫口而出”。我們不應該假設所有的寫作都很枯燥, 這種想法是錯的。相信每個聰明的男孩都有自己想聊的話題,而寫作不 過就是將心里話搬到紙面上的行為而已。枯燥的主題與你感興趣的主題 之間的天差地別,就好比抽水機之于自流井。若是枯燥的主題,任你搜 腸刮肚、絞盡腦汁卻依然會不得要領,不知如何下筆;而對于你感興趣 的主題,只要開了個頭,后面就自然文思泉涌,水到渠成了。
選定主題之后,下一步就是列出提綱,大致描述你想說的內容。這 一步非常重要。如果你沒有列提綱就開始寫正文,后面難免會下筆千言, 離題萬里。如果你事先列出提綱,在后面開始動筆時,就清楚自己究竟 要寫什么,并且能直奔主題。
假設你的寫作主題是“我進入圣奧斯瓦德學校的原因”。你為它設 定的篇幅不滿三頁紙——寫太長只會浪費你和讀者的時間。你打算讓某 人知道你進入這所學校的原因,因為此人迫切想知道這些情況。為此, 你必須將自己所知道的有關該主題的情況一五一十地告訴他。同時你也 不能在其中摻入其他主題的內容,因為這只會讓他感到困惑和浪費時間。 將所有與該主題相關的內容納入其中,并排除所有無關的內容,這就遵 循了“統一性”原則,這一點正是前文提到的“三大重要原則”之一。 你的首個提綱可以類似以下這種:
1. 教育的價值。
2. 初中生活。
3. 對圣奧斯瓦德學校的第一印象。
4. 以前在此就學的朋友。
5. 優秀的老師。
6. 在班級里結識的好伙伴。
7. 宜人的環境。 在你列出這個提綱之后,就可以仔細考慮每個項目的內容,根據“統
一性”原則來判斷它們是否從屬于這個主題。你在說明自己進入圣奧斯 瓦德學校的原因時,如果有任何一個標題不能表述出這些原因,就應該



把它刪掉,畢竟它不包含你的讀者想知道的主要內容,它的存在只是徒
增困惑而已。很顯然,你在文法學校的生活并不是你來圣奧斯瓦德學校 的原因,所以應該把它去掉。它的存在無異于濫竽充數。教育的價值這 個理由也同此理。因為你可以通過多種途徑,在多個機構接受教育。它 可能是你要上某所高中的一個原因,但在你還有其他五十所學校可選的 情況下,它不應該是你特意想考入圣奧斯瓦德這所學校的原因。如果你 是因為圣奧斯瓦德學校給你的第一印象而受到的影響,那么這個標題就 可以保留。但如果你早在來這里之前,就下定決心要進入圣奧斯瓦德學校, 那么你對這所學校的第一印象就跟你來到這所學校就讀沒有什么瓜葛了, 你可以根據自己的情況刪除或者保留這個條目。
接下來,當你確定這個提綱保留的內容與自己進入圣奧斯瓦德學校 的原因有關時,還要自問究竟是不是列出了所有的原因。如果還有所欠缺, 需要補充完整。主題要有“統一性”,這一點需要反復強調。如果你仔 細想想,可能會發現自己去這所學校的部分原因是,它的多數畢業生后 來都去了亞特華德學院,而亞特華德學院正好是你心儀的大學。如果是 這種情況,那就應該把這一點也加入提綱。現在,你的提綱應該是這樣的:
1. 以前在此就學的朋友。
2. 優秀的老師。
3. 在班級里結識的好伙伴。
4. 宜人的環境。
5. 多數同學畢業后都會成為亞特華德學院的校友。 現在你準備動筆了。在此,我必須給所有初學者提個醒。多數年輕
的作者認為自己一開始就得先寫一個“引言”這種主題隱晦不清的東西。 而對于什么是引言,引言有什么作用,這些年輕的作者通常和他們的讀 者一樣,對此一頭霧水,不明所以。但出于一種神圣的使命感,他們還 是堅持把引言寫出來了。結果是使他們的作品一開始就暴露出違逆“統 一性”原則的缺陷。你撰寫一篇文章的主題的唯一目的是清楚地表達一 件事;如果夠開門見山地點出主題,效果會更好。的確,在某些情況下, 有了引言可以讓你更清晰地為讀者介紹內容。在這種情況下,凡是有助



于讀者理解內容的做法都值得被提倡,但多數寫作者的寫作內容根本不
需要這樣的東西。一般文章的正確開場方式是,開篇第一句話就要和你 的首個主題相關。例如,關于圣奧斯瓦德學校的主題,應該以這類方式 開場:“我進入圣奧斯瓦德學校的一個原因是,我有許多朋友之前在這 里就學。我大哥就畢業于這所學校。”同理,如果你要描寫捕捉鱒魚的 不同方法,就該先提到捕魚的第一個步驟,或者捕魚的第一個注意事項。 不傳授捕魚方法,卻總是寫不知所云的引言,并不算是個好的開頭。如 果你要教讀者做某事,那最好是越早開篇點題越好。
在開了個好頭之后,接下來寫作的方法就是針對每個標題寫一個段 落,做到這一步后,文章的主題就算是交待清楚了。我們之后再詳述要 怎樣寫各段落的內容。在你寫整篇文章的過程中,你寫的一切內容都要 遵循“統一性”原則。要堅決摒棄任何一個無法說明你為什么要進入圣 奧斯瓦德學校的句子,或者是句子中的某個部分。這個原則乍一看似乎 太嚴苛了,但根據筆者可靠的常識和多年的經驗,這種做法不無道理。 正如外面有噪音干擾,你就很難集中精力聽老師講課一樣;如果一篇文 章的作者總在顧左右而言他,你當然就無法抓住文章的主旨。
以上概括的“統一性”原則在理論上很簡單,在實踐中有時候卻很 難遵從。作者經常會發現,自己開始寫一些與主題相關的內容時,又會 接二連三地冒出其他與此相關的想法,由此逐漸偏離主題,就連他自己 都沒有察覺。例如,如果一位作者在寫上述關于圣奧斯瓦德學校的文章時, 選擇以“宜人的環境”作為自己入學的一個原因,那么除非他十分謹慎, 否則很容易寫出類似下面這樣的內容:
我來圣奧斯瓦德學校就讀的另一個原因是它的環境十分優美,坐落 于青山碧嶺之間。這種美景對我來說極具吸引力,因為我過去一直住在 大草原上。那里是一望無際的平地,一片空蕩,十分無趣,容易讓人產 生視覺疲勞。 住在那樣的地方讓人很抑郁,現在我終于可以擺脫那個地 方了。
前兩句還算貼近主題,但從斜體字部分就開始偏離正軌,而黑體字 部分則完全跑題了。要避免這種離題的情況,唯一的方法是始終牢記自



己的主題,在剛剛察覺到自己可能跑題時就要立即停筆。
針對“統一性”這個可能最為關鍵,但也最容易被年輕作者忽略的 原則,我們還需要注意另外一種情況,那就是你不但要讓自己所寫的內 容緊扣主題,更要向讀者展示它們的確與主題相關。  你要始終牢記,讀 者是不懂“讀心術”的,他們根本看不到你在想什么,他們只能看到你 寫了什么。你寫作時可能會時常把自己想到的一些話題寫在文章里,這 些話題也的確與文章的主題相關,但語言組織卻很糟糕,在讀者看來就 像是跑題。比如某個小標題的確與文章的主題相關,你自己清楚地了解, 但因為你沒有在寫作過程中呈現這種相關性,就導致讀者無法看到其中 的關聯。假設你寫作的主題是“我更喜歡踢足球,而不是當船員的原因”, 其中你寫的一個原因是你初中的學校附近并沒有什么可以劃船的水域。 現在假設你寫了以下這個段落:
我曾經就讀于迪恩中學。它坐落在佛蒙特州的崇山峻嶺之間,附近 沒有任何水域。它十幾千米范圍內最大的水體就是一條鱒魚溪。
這種表述會讓讀者覺得很突兀,因為他們會認為這與你更喜歡踢足 球是風馬牛不相及的兩回事。而你寫作的時候,心里想的卻是:“那附 近沒有水,所以我當然不會劃船了;這樣我當然就不可能像喜歡踢足球 一樣喜歡劃船了”。 但在你討論其他內容的時候,你的讀者看到的卻不 過是一些關于迪恩中學的無用陳述。斜體字所表述的思想,實際上是這 個小標題與全文主題之間的聯系,但讀者卻看不出這一點。這個段落實 際上可以這樣寫:
我這么說的另一個原因   與我在初中時的訓練經歷有關。迪恩中學有 一個很棒的足球場,我們每天都在那里踢球,自然而然地就逐漸喜歡上 了這項運動。另一方面,   學校十幾千米內都沒有湖泊或可以通航的水體, 所以我們沒有機會學習劃船,更談不上會喜歡上這種運動了。我少年時 期在中學培養的興趣是這樣延續下來的。
這里的斜體字措辭可以讓讀者明白,這些是你更喜歡足球運動的其 中一個原因。這種措辭的技巧能夠讓讀者看出某些“可疑”的話題的確 與你的文章主題相關。但這種技巧還沒有公認的說法,為了方便起見,



我們姑且將其稱為“統一性證據(Evidence  of  Unity)”或“統一性指示
(Indication of Unity)”。這種“統一性證據”在實際運用中的作用不容 小覷。對于聰明人來說,他們有可能經常寫下沒有呈現關聯性,看起來 像是離題,但并非跑題的段落。當然,缺點再怎么粉飾也還是缺點,因 為這兩種情況在讀者看來沒什么區別。一個主題唯一的價值就在于它能 夠讓讀者清晰地明白文章講述的內容。
寫作文體大體可以劃分為四大類:說明文、議論文、記敘文、描寫 文。我們在此先從說明文入手,之后再討論其他幾種文體。說明文是一 種清晰闡述事實的文體,其目的是讓讀者理解事實。它可以用來解釋一 些晦澀的觀點,或者闡述一些讀者之前從未聽說過的簡單事件,但無論 哪一種情況,它的主要特征都在于清楚地闡述事實。其目的并不在于講 述生動有趣的故事,也不是創造栩栩如生的畫面,亦非說服讀者去做某 事——只不過是讓讀者了解事件的經過而已。如果你需要描述一輛疾馳 的汽車的外觀,那么你的寫作文體就是“描寫文”。而如果你要描述這 輛汽車運行的機械原理,那么你寫的就是“說明文”。在前一種情況下, 你只需要生動地描繪出這輛汽車在你眼中的形象;而在后一種情況中, 你得解釋清楚這輛車的實際運行原理。如果你將任何一本教材(如本書) 同任何一本小說相比較,就會馬上發現說明文與記敘文之間的區別。正 如本書所示,說明文的一大目的是清晰地表述內容,而以小說為例的記 敘文更重視生動有趣的描寫。說明文能讓你長知識,記敘文照顧你的感受。
說明文是最為實際的一種寫作形式。清晰表達的能力是各行各業的 人都應具備的一種能力。除了演講稿和雜志文章,這還是撰寫報告和說 明書必不可少的體裁,甚至在向新手解釋機械原理,或者向朋友說明自 己的計劃時,也能派上大用場。與多數實用技巧一樣,這并非絕大多數 人與生俱來的,而是必須通過后天練習才能掌握的本領。
這種說明文的寫作能力,即向他人清楚說明自己希望對方了解的情 況,很大程度上要求作者遵守修辭學的“三性”,即通常所說的統一性、 連貫性和突出性。若要將這些原則運用于特定的主題,有時會要求作者 掌握很多技能,但從根本上說它們都非常簡單。“統一性”的要求是“堅



持同一個主題”,始終說明同一件事,而不漫談其他內容。“連貫性”
原則意味著以明確的順序說清事件的來龍去脈,也就是不要“本末倒置”。 “突出性”是讓讀者分清事情的主次。這些指導方法聽起來似乎是老生 常談,不少學生可能會不屑一顧,或者認為自己早就知道這些原則了。 實際上,這三點蘊含了清晰表達的所有秘訣,但每十個寫作者中未必有 一人能夠在寫作過程中正確運用這些原則。“統一性”和“突出性”原 則可以運用在整個主題,主題中的各個段落,或者段落中的單個句子之中。 我們不可能馬上在文章的所有部分都做到這一點,但我們可以先從整篇 文章的主題開始,然后再推及段落和句子。




第二章 全文寫作的統一性


當你動筆寫一篇文章時,一開始就要意識到你得說一些讀者想知道 的內容。你需要清晰地表達出這些內容,否則讀者就無法了解情況。你 還要直接切入要點,不能離題,因為讀者的時間就是金錢,他們不想輕 易浪費。因此,在你落筆之前,心中就要很清楚自己究竟想寫什么。換 句話說,你得像建造樓房那樣來寫文章。你得先確定自己需要用到什么 材料,然后在開始寫作之前列出提綱,就像建筑師要先確定建哪種樓房, 并在動工之前畫出圖紙一樣。
假設你正準備寫一篇文章,第一件事就是要選擇主題。這個步驟要 始終從小處入手,這樣才能在所需篇幅(如四五百字)的文章中拿捏好 主題。像“我的預備學校”這種主題,對于簡短的文章來說,它涉及的 內容過于龐大。它可能包含了建筑數量、學習課程、體育項目、多個教員、 學校歷史、圖書館藏書,以及其他一系列事物。像《拉格比的湯姆  •   布朗》 這么長篇幅的一本書,可能是從這個主題的一小個片段中延伸出來的結 果;另一方面,像“我在羅杰斯學校最喜歡的運動”這種主題就比較小, 在簡短的主題文章中容易操作。



就算是寫自己的隨筆,你也應該著眼于自己已經了解和感興趣的事
件。“肚子里有貨才能脫口而出”。我們不應該假設所有的寫作都很枯燥, 這種想法是錯的。相信每個聰明的男孩都有自己想聊的話題,而寫作不 過就是將心里話搬到紙面上的行為而已。枯燥的主題與你感興趣的主題 之間的天差地別,就好比抽水機之于自流井。若是枯燥的主題,任你搜 腸刮肚、絞盡腦汁卻依然會不得要領,不知如何下筆;而對于你感興趣 的主題,只要開了個頭,后面就自然文思泉涌,水到渠成了。
選定主題之后,下一步就是列出提綱,大致描述你想說的內容。這 一步非常重要。如果你沒有列提綱就開始寫正文,后面難免會下筆千言, 離題萬里。如果你事先列出提綱,在后面開始動筆時,就清楚自己究竟 要寫什么,并且能直奔主題。
假設你的寫作主題是“我進入圣奧斯瓦德學校的原因”。你為它設 定的篇幅不滿三頁紙——寫太長只會浪費你和讀者的時間。你打算讓某 人知道你進入這所學校的原因,因為此人迫切想知道這些情況。為此, 你必須將自己所知道的有關該主題的情況一五一十地告訴他。同時你也 不能在其中摻入其他主題的內容,因為這只會讓他感到困惑和浪費時間。 將所有與該主題相關的內容納入其中,并排除所有無關的內容,這就遵 循了“統一性”原則,這一點正是前文提到的“三大重要原則”之一。 你的首個提綱可以類似以下這種:
1. 教育的價值。
2. 初中生活。
3. 對圣奧斯瓦德學校的第一印象。
4. 以前在此就學的朋友。
5. 優秀的老師。
6. 在班級里結識的好伙伴。
7. 宜人的環境。 在你列出這個提綱之后,就可以仔細考慮每個項目的內容,根據“統
一性”原則來判斷它們是否從屬于這個主題。你在說明自己進入圣奧斯 瓦德學校的原因時,如果有任何一個標題不能表述出這些原因,就應該



把它刪掉,畢竟它不包含你的讀者想知道的主要內容,它的存在只是徒
增困惑而已。很顯然,你在文法學校的生活并不是你來圣奧斯瓦德學校 的原因,所以應該把它去掉。它的存在無異于濫竽充數。教育的價值這 個理由也同此理。因為你可以通過多種途徑,在多個機構接受教育。它 可能是你要上某所高中的一個原因,但在你還有其他五十所學校可選的 情況下,它不應該是你特意想考入圣奧斯瓦德這所學校的原因。如果你 是因為圣奧斯瓦德學校給你的第一印象而受到的影響,那么這個標題就 可以保留。但如果你早在來這里之前,就下定決心要進入圣奧斯瓦德學校, 那么你對這所學校的第一印象就跟你來到這所學校就讀沒有什么瓜葛了, 你可以根據自己的情況刪除或者保留這個條目。
接下來,當你確定這個提綱保留的內容與自己進入圣奧斯瓦德學校 的原因有關時,還要自問究竟是不是列出了所有的原因。如果還有所欠缺, 需要補充完整。主題要有“統一性”,這一點需要反復強調。如果你仔 細想想,可能會發現自己去這所學校的部分原因是,它的多數畢業生后 來都去了亞特華德學院,而亞特華德學院正好是你心儀的大學。如果是 這種情況,那就應該把這一點也加入提綱。現在,你的提綱應該是這樣的:
1. 以前在此就學的朋友。
2. 優秀的老師。
3. 在班級里結識的好伙伴。
4. 宜人的環境。
5. 多數同學畢業后都會成為亞特華德學院的校友。 現在你準備動筆了。在此,我必須給所有初學者提個醒。多數年輕
的作者認為自己一開始就得先寫一個“引言”這種主題隱晦不清的東西。 而對于什么是引言,引言有什么作用,這些年輕的作者通常和他們的讀 者一樣,對此一頭霧水,不明所以。但出于一種神圣的使命感,他們還 是堅持把引言寫出來了。結果是使他們的作品一開始就暴露出違逆“統 一性”原則的缺陷。你撰寫一篇文章的主題的唯一目的是清楚地表達一 件事;如果夠開門見山地點出主題,效果會更好。的確,在某些情況下, 有了引言可以讓你更清晰地為讀者介紹內容。在這種情況下,凡是有助



于讀者理解內容的做法都值得被提倡,但多數寫作者的寫作內容根本不
需要這樣的東西。一般文章的正確開場方式是,開篇第一句話就要和你 的首個主題相關。例如,關于圣奧斯瓦德學校的主題,應該以這類方式 開場:“我進入圣奧斯瓦德學校的一個原因是,我有許多朋友之前在這 里就學。我大哥就畢業于這所學校。”同理,如果你要描寫捕捉鱒魚的 不同方法,就該先提到捕魚的第一個步驟,或者捕魚的第一個注意事項。 不傳授捕魚方法,卻總是寫不知所云的引言,并不算是個好的開頭。如 果你要教讀者做某事,那最好是越早開篇點題越好。
在開了個好頭之后,接下來寫作的方法就是針對每個標題寫一個段 落,做到這一步后,文章的主題就算是交待清楚了。我們之后再詳述要 怎樣寫各段落的內容。在你寫整篇文章的過程中,你寫的一切內容都要 遵循“統一性”原則。要堅決摒棄任何一個無法說明你為什么要進入圣 奧斯瓦德學校的句子,或者是句子中的某個部分。這個原則乍一看似乎 太嚴苛了,但根據筆者可靠的常識和多年的經驗,這種做法不無道理。 正如外面有噪音干擾,你就很難集中精力聽老師講課一樣;如果一篇文 章的作者總在顧左右而言他,你當然就無法抓住文章的主旨。
以上概括的“統一性”原則在理論上很簡單,在實踐中有時候卻很 難遵從。作者經常會發現,自己開始寫一些與主題相關的內容時,又會 接二連三地冒出其他與此相關的想法,由此逐漸偏離主題,就連他自己 都沒有察覺。例如,如果一位作者在寫上述關于圣奧斯瓦德學校的文章時, 選擇以“宜人的環境”作為自己入學的一個原因,那么除非他十分謹慎, 否則很容易寫出類似下面這樣的內容:
我來圣奧斯瓦德學校就讀的另一個原因是它的環境十分優美,坐落 于青山碧嶺之間。這種美景對我來說極具吸引力,因為我過去一直住在 大草原上。那里是一望無際的平地,一片空蕩,十分無趣,容易讓人產 生視覺疲勞。 住在那樣的地方讓人很抑郁,現在我終于可以擺脫那個地 方了。
前兩句還算貼近主題,但從斜體字部分就開始偏離正軌,而黑體字 部分則完全跑題了。要避免這種離題的情況,唯一的方法是始終牢記自



己的主題,在剛剛察覺到自己可能跑題時就要立即停筆。
針對“統一性”這個可能最為關鍵,但也最容易被年輕作者忽略的 原則,我們還需要注意另外一種情況,那就是你不但要讓自己所寫的內 容緊扣主題,更要向讀者展示它們的確與主題相關。  你要始終牢記,讀 者是不懂“讀心術”的,他們根本看不到你在想什么,他們只能看到你 寫了什么。你寫作時可能會時常把自己想到的一些話題寫在文章里,這 些話題也的確與文章的主題相關,但語言組織卻很糟糕,在讀者看來就 像是跑題。比如某個小標題的確與文章的主題相關,你自己清楚地了解, 但因為你沒有在寫作過程中呈現這種相關性,就導致讀者無法看到其中 的關聯。假設你寫作的主題是“我更喜歡踢足球,而不是當船員的原因”, 其中你寫的一個原因是你初中的學校附近并沒有什么可以劃船的水域。 現在假設你寫了以下這個段落:
我曾經就讀于迪恩中學。它坐落在佛蒙特州的崇山峻嶺之間,附近 沒有任何水域。它十幾千米范圍內最大的水體就是一條鱒魚溪。
這種表述會讓讀者覺得很突兀,因為他們會認為這與你更喜歡踢足 球是風馬牛不相及的兩回事。而你寫作的時候,心里想的卻是:“那附 近沒有水,所以我當然不會劃船了;這樣我當然就不可能像喜歡踢足球 一樣喜歡劃船了”。 但在你討論其他內容的時候,你的讀者看到的卻不 過是一些關于迪恩中學的無用陳述。斜體字所表述的思想,實際上是這 個小標題與全文主題之間的聯系,但讀者卻看不出這一點。這個段落實 際上可以這樣寫:
我這么說的另一個原因   與我在初中時的訓練經歷有關。迪恩中學有 一個很棒的足球場,我們每天都在那里踢球,自然而然地就逐漸喜歡上 了這項運動。另一方面,   學校十幾千米內都沒有湖泊或可以通航的水體, 所以我們沒有機會學習劃船,更談不上會喜歡上這種運動了。我少年時 期在中學培養的興趣是這樣延續下來的。
這里的斜體字措辭可以讓讀者明白,這些是你更喜歡足球運動的其 中一個原因。這種措辭的技巧能夠讓讀者看出某些“可疑”的話題的確 與你的文章主題相關。但這種技巧還沒有公認的說法,為了方便起見,



我們姑且將其稱為“統一性證據(Evidence  of  Unity)”或“統一性指示
(Indication of Unity)”。這種“統一性證據”在實際運用中的作用不容 小覷。對于聰明人來說,他們有可能經常寫下沒有呈現關聯性,看起來 像是離題,但并非跑題的段落。當然,缺點再怎么粉飾也還是缺點,因 為這兩種情況在讀者看來沒什么區別。一個主題唯一的價值就在于它能 夠讓讀者清晰地明白文章講述的內容。

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